All Posts By Nagy Julia

Echo, o aplicație care are toate șansele să se facă auzită

de Posted on 9 minute de citit

Echo este prima platformă romanească de audiobooks care îți aduce în telefon o bibliotecă de cărți audio în română și engleză. Este deținută de doi frați, cu pasiuni și pregătiri diferite: Ana Nicolau și Radu Nicolau, antreprenori din zona editoriala si de tehnologie. Aplicația a fost dezvoltată în parteneriat cu firma norvegiană Beat Technology, specializată în servicii de streaming de audiobooks.

Am povestit cu Radu Nicolau despre această aplicație într-un interviu mai lung.

Ce veți afla din acest dialog:

  • Ce este și cum funcționează aplicația Echo
  • Ce cărți sunt pe această platformă

La final, experiența mea de utilizator și câteva date despre piața cărților audio. 

Iulia: Acum câțiva ani te găseam la cârma unei companii care se ocupa de experiențe de VR.  Cum a fost pasul de la realitatea virtuală la audiobooks? Cum s-a născut Echo?

Radu: Aventura cu experiențele VR a luat sfârșit destul de abrupt atunci cand a venit pandemia, deoarece eu mă concentram pe servicii pentru evenimente publice, cu număr mare de participanți, iar toate acestea au fost interzise încă din martie 2020.

La scurt timp a apărut Echo, sau cel puțin ideea unei aplicații de audiobooks în limba română. Eu având experiența de tech, iar sora mea fiind din zona editorială de multi ani, am decis împreună că ar fi o direcție bună de dezvoltare și am pus bazele acestui nou proiect.

Photo credit: Arhiva Radu Nicolau

Iulia: De ce o aplicație de audiobook-uri (ati identificat un trend, apetit al românilor pentru zona audio)?

Radu: În perioada pandemiei, a fost destul de clar pentru mulți oameni, dar și pentru multe afaceri, cât de important este să ai prezență digitală, iar nevoia de consum de cărți audio a fost sporită și susținută de platformele globale deja prezente de câțiva ani, dar și de creșterea uimitoare în consumul și producția de podcast-uri, care formează obiceiuri de consum pentru produsele audio.

Iulia: Numele are o poveste? 

Radu: Numele aplicației a rezultat în urma a două sau trei sesiuni de brainstorming cu echipa. Au fost multe nume foarte faine pe listă, însă Echo a fost cel cu care am ales să mergem la drum. Pentru mine, Echo are mai multe semnificații, de la componenta auditivă, unde sonore, la ideea de ecouri pe care sperăm să le lăsăm cu munca noastră.

Iulia: Cum funcționează Echo? De ce ati ales un sistem de credite? 

Radu: Platforma Echo este foarte ușor de folosit, design-ul a fost gândit astfel încât consumatorii să aibă parte de o experiență cât mai facilă. Primul lucru pe care trebuie să îl faci pentru a asculta audiobook-urile din portofoliu este să intri pe site-ul nostru, echo.ro, unde îți creezi un cont în câțiva pași. Apoi, descarci aplicația din App Store sau Google Play, de pe telefonul mobil, iar din aplicație poți începe imediat să asculți ceea ce te atrage.

Încă de la primele discuții despre cum va funcționa Echo, am știut că sistemul de credite este cel mai bun pentru un astfel de serviciu.

Este ușor de folosit și de înțeles pentru oricine, iar un alt aspect foarte important este că oferă posibilitatea de a diferenția portofoliul prin preț și de a răsplăti în mod corect autorul sau partenerul care deține drepturile pentru titlul respectiv.

În plus, audiobook-ul rămâne al utilizatorului și poate fi reascultat oricând, chiar dacă, să zicem, abonamentul nu mai este activ.

 

Iulia: Ce fel de cărți găsești pe Echo? Cum faceți selecția de titluri care să intre pe platforma voastră ?

Radu: În aplicația Echo poți găsi cărți audio pentru toate gusturile și vârstele. Începând de la cei mici care vor putea asculta povești celebre (precum basmele lui Petre Ispirescu, poveștile lui Ion Creangă sau aventuri mai noi, ca Țup. Imposibil e doar un cuvânt), până la cei pasionați de thriller și mystery, dezvoltare personală, memorii și jurnale, Young Adult, SF și așa mai departe.

Indiferent de preferințe, vei găsi întotdeauna un audiobook care să îți stârnească interesul.  Portofoliul existent până acum în platforma Echo ne este foarte drag, iar promisiunea noastră către cititori este că vom continua să lucrăm ca să le aducem noutăți regulat, în fiecare săptămână.

Selecția de titluri se face în urma unui efort comun între echipa noastră și partenerii noștri, editurile. În funcție de portofoliul și drepturile deținute de parteneri, stabilim o listă de priorități pe care ni le dorim în formă audio, ca apoi să începem procesul de înregistrare.

Iulia: Cine sunt naratorii?

Radu: Naratorii din platforma Echo sunt profesioniști din industria radioului sau a teatrului și filmului. Printre cei mai cunoscuți îi putem aminti pe Andi Vasluianu, Bogdan Șerban, Andrei Huțuleac, Victor Rebengiuc, Marius Manole sau Oana Pellea.

E o bucurie foarte mare pentru noi că am reușit să aducem la Echo unele dintre cele mai populare și îndrăgite titluri și să le dăm voce cu ajutorul acestor profesioniști excelenți, iar cei care vor intra și vor asculta audiobook-urile noastre sunt sigur că vor aprecia rezultatul.

Iulia: Câteva exemple de audiobook-uri care se găsesc doar la Echo?

Radu: Partenerii noștri – printre care editurile Publica, Trei, Curtea Veche, Nemira, Niculescu, Humanitas –, au ales titluri foarte bune pe care să le înregistreze în format audio pentru prima dată în limba română.

De exemplu, „Începe cu de ce”de Simon Sinek, unul dintre cei mai vizionați speakeri ai seriilor TED Talks din toate timpurile. „Exalare”, a lui Ted Chiang, e un vârf al genului SF, din lista de lecturi recomandate de Barack Obama. „Prietena mea genială”, de Elena Ferrante, e o poveste prin care ajungi să te pierzi în Italia postbelică, împreună cu două bune prietene.

Acestea sunt unele dintre cele mai populare titluri, însă tot la Echo veți mai putea asculta „Mai târziu”, a lui Stephen King, „Limbajul corpului”, de Isabelle Duvernois și „Tată bogat, tată sărac”, de Robert Kiyosaki.

Primul audiobook este din partea Echo, deci oricine îl poate asculta gratuit pe echo.ro atunci când își creează un cont.

Iulia: Pe partea de aplicație să povestim un pic despre opțiuni: ce este modul auto și cum funcționează   night mode și sleep timer-ul?

Radu: Partea de funcționalități și opțiuni ale aplicației este îndeajuns de bogată astfel încât fiecare utilizator să simtă că are inclus tot ce îi trebuie.

Pentru mine, modul întunecat al aplicației face o diferență enormă, o opțiune atât de simplă, însă atât de utilă.

Modul auto a fost gândit și implementat special pentru cei care ascultă audiobooks în mașină, fie că se întorc seara de la birou sau că merg acasă de sărbători.

Modul auto are scopul de a simplifica meniul aplicației pe cât de mult posibil, pentru ca șoferul să nu fie distras de butoane prea multe sau prea mici. În ecranul respectiv veți găsi doar 3 butoane, mărite pentru a fi ușor de apăsat și văzut, și anume: play/pauză, derulare înapoi 30 de secunde, sau adaugă semn de carte, pentru a putea reveni ulterior la un moment, frază sau dialog ce ți-a atras atenția.

Sleep timer-ul este o altă opțiune foarte îndrăgită, și este folosită în special de cei care vor să adoarmă ascultând o poveste. Așadar, îți poți seta timer-ul la 30 de minute, spre exemplu, iar când cele 30 de minute s-au scurs, aplicația se închide singură, iar data viitoare când o redeschizi, ține minte unde ai rămas.

O altă funcționalitate foarte utilă este aceea de modifica viteza de narare. Sunt persoane care doresc o viteză de narare mai rapidă sau mai scăzută, din diferite motive, iar la Echo se poate face asta printr-o simplă apăsare de buton, din pagina de redare a cărții.

Iulia: Care este targetul Echo în umătorul an?

Radu: Targetul Echo în primul an este acela de a crea o bază de ascultători împreună cu care să putem continua ceea ce ne-am propus, și anume dezvoltarea pieței de carte audio în România.

Audiobook-urile sunt un produs menit să ne ajute și să ne eficientizeze timpul. Ele nu trebuie să înlocuiască ci să fie complementare cărților fizice.

Atunci când faci sport, gătești, trebăluiești sau ești în trafic, e momentul ideal pentru un audiobook.

De asemenea, ne dorim să dezvoltăm aplicația în diferite direcții, să introducem produse de tip podcast, conținut academic, să ajutăm diferite comunități și grupuri pentru care accesul la audiobook-uri ar îmbunătăți fundamental calitatea vieții – precum persoanele cu deficiențe de vedere.

Ne-a luat prin surprindere cât de bine a fost primit Echo odată cu lansarea. Deși intuiam că un astfel de serviciu ar fi bine primit, am fost copleșiți de toate mesajele de la ascultători, de susținerea sinceră, de utilizatori care nici nu apucaseră să termine cele 30 de zile de gratuitate și care deja ne scriau că vor să treacă la abonamente cu mai multe credite sau că vor diverse titluri în aplicație.

Ne dorim ca oamenii să se bucure de timpul pe care îl petrec în aplicație și vrem să facem experiența la Echo din ce în ce mai bună, așa că așteptăm oricând recomandări de titluri, feedback, idei constructive sau critici, acolo unde e cazul. Și întotdeauna primim cu drag vorbe bune.

Înainte de concluzii, câteva statistici de reținut 

Cărțile audio sunt printre cele mai vechi forme de conținut digital audio – care au început să crească în preferințele utilizatorilor și pe fondul vremurilor pe care le traversăm.

Potrivit unui studiu  realizat în SUA ”The Infinite Dial 2021” se estimează că 131 de milioane de oameni vor asculta cel puțin o carte audio în 2021, ceea ce reprezintă aproximativ 46% din totalul populației din SUA peste 12 ani și o creștere de 1% față de 2020.

Ce este interesant – e că deși în 2020 munca de acasă a dus practic la scăderea drumurilor, a navetei spre birou (timp folosit de mulți pentru a asculta cărți audio) veniturile din cărțile audio au crescut cu peste 17% față de 2019.

Deși studiul e realizat în SUA, trendurile sunt de reținut. 

Cum a fost experiența de utilizare:

Încă dinainte de acest interviu mi-am descărcat aplicația Echo și am testat-o câteva zile. Mi-am făcut cont pe site iar apoi am “rãsfoit” cãrtile din biblioteca platformei pe aplicația din telefonul meu (cu IOS)  

Ce mi-a plăcut:

La fiecare volum ai un preview audio. Unele cărți sunt în lectura autorilor cum ar fi “O scurtã istorie a românilor” de Neagu Djuvara. 

Poți să îți pui titlurile preferate într-un wishlist iar achiziția, folosind creditele, o poți face accesând site-ul. Volumul apare ulterior și în aplicația de pe telefon.

O explicație: vă întrabați poate de ce nu poți face achiziția din aplicația de pe iPhone. Este practic ca la Amazon. Deoarece Apple revendică 30% din totalul vânzărilor de conținut în aplicație, Amazon nu oferă achiziții în aplicație pentru cărțile Kindle iar acestea se pot realiza pe site-ul web Amazon.

Revenind la Echo, am folosit creditele primite gratis la înscrierea pe platformă pentru cartea “Atomic Habits”.

Aplicația e intuitivă, ușor de folosit iar modul întunecat de afișare este clar alegerea mea. 

Ce îmi mai doresc:

Personal, aștept cu nerăbdare mai multe titluri din zona de tehnologie, mai ales în limba engleză. Până atunci am însă ce să ascult.

Concluzie: 

Echo este o platformă care se vrea auzită și evident, ascultată și care, în opinia mea, are toate șansele să ciulească multe urechi.  Pe ale mele le-a cucerit. 

Photo by Findaway Voices on Unsplash

Distribuie

Contracte în fotbal în criptomonede: cât de mult va conta precedentul ”Messi”

de Posted on 3 minute de citit

Recent, știrea că renumitul fotbalist  Lionel Messi, proaspăt jucător la Paris Saint Germain va fi plătit și în criptomonede (un interviu amplu despre ce sunt criptomonedele citește aici) a făcut titlurile în presa sportivă și nu numai.

Gruparea franceză a anunțat pe site-ul oficial că în “pachetul de bun-venit” al lui Messi a inclus și plată în moneda virtuală proprie numită PSG Fan Tokens.

Înainte de momentul tranzacției, o criptomonedă PSG Fan Token valora 38,88 dolari. Odată cu semnarea oficială a contractului cu Messi, criptomoneda a ajuns în jurul valorii de  61,23 dolari potrivit datelor site-ului CoinMarketCap de urmărire a prețului activelor digitale.

Nu se știe exact câte criptomonede a primit Messi ca parte a tranzacției sale la noua echipă, dar clubul a precizat că i s-a acordat un „număr mare” de PSG Fan Token.

Unii specialiști în domeniu susțin că vom mai vedea asemenea contracte în fotbal și nu numai. 

De ce și care este semnificația precedentului  ”Messi” în materie de tranzacții în criptomonede în lumea fotbalului l-am întrebat pe Adrian Stratulat, director executiv Asociația Blockchain România și chief of business development Lanceria.

Fan Token-ii sunt un fenomen extrem de interesant în ultima perioadă în blockchain și urmează trendul general de descentralizare, mi-a spus Adrian Stratulat care a sintetizat astfel ceea ce se întâmplă pe această piață nouă:

Ideea din spatele fan token-ilor precum cel de la PSG este de a implica comunitatea în cât mai multe decizii care privesc clubul. Putem observa că în ultimele luni există, per total, o statistică pozitivă a token-ilor de acest tip ceea ce poate să însemne că Messi va câștiga mai mult pe viitor în contextul în care token-ii pe care-i deține se vor aprecia.

Să clarificăm: ce este PSG Fan Token și cum funcționează

Fan Token PSG este o criptomonedă, care permite fanilor clubului (și nu numai) să fie implicați în deciziile din jurul clubului.

Cum se întâmplă asta? Folosind o aplicație, fanii pot să își dea cu părerea (și aceasta chiar să conteze) privind diferite decizii ale clubului cum ar fi: alegerea mesajului pe banderola căpitanului, designul autobuzului Paris St-Germain sau obiectivul sezonului.

Ca și Bittcoin-ul ori alte criptomonede și PSG Fan Token poate fi tranzacționat. Potrivit BBC.com, cu doar câteva zile înainte ca Messi să semneze oficial pentru PSG, clubul susținea că volumele de PSG Token tranzacționate au depășit 1,2 miliarde de dolari. Noile vânzări au generat aproximativ 30 de milioane de euro, potrivit agenției de știri Reuters.

Merită să investești în Fan Token? 

”Sunt singurul tip de token care – indiferent de evoluția pietei – a crescut. Este deja un trend la nivel internațional. Și se bazează pe dorința fanilor de a fi implicați în deciziile clubului”, mi-a explicat Adrian Stratulat care este de părere că acest trend ar putea să devină unul general în contextul în care ”într-un fel sau altul jucătorii sunt considerați proprietăți ale cluburilor și implicarea fanilor în a deține acești token-i înseamnă că într-o mai mică sau mai mare măsură ei sunt implicați în deciziile de achiziționare a unui jucător”.

Un scenariu plauzibil dacă ne gândim că o serie de cluburi precum Arsenal, Aston Villa și Inter Milano urmează exemplul PSG în materie de token-i.

 

Photo by Moahad Saqib on Unsplash

 

Distribuie

Google și TikTok anunță modificări pentru a proteja copiii. Ce opțiuni devin active

de Posted on 2 minute de citit

Sub presiunea dezbaterilor din spațiului public și a numeroaselor îngrijorări pe plan internațional privind securitatea în mediul online a copiilor, giganții din tech anunță diverse măsuri de protecție.

Google promite căutări în siguranță pe Youtube pentru copii 

Google introduce pe platforma sa video – YouTube opțiunea SafeSearch, care protejează utilizatorii de conținutul matur rezultat prin căutări pe Google. Aceasta va fi activată automat pentru toți utilizatorii de sub 18 ani. Până în prezent, ea era activată implicit pentru conturile minorilor de sub 13 ani, administrate prin Family Link.

Vor fi activate memento-urile pentru a lua o pauză în vizionare sau a merge la culcare, iar funcția „auto-play” va fi dezactivată pentru toți utilizatorii de sub 18 ani.

În cazul publicității online, Google va extinde măsurile de protecție pentru a preveni afișarea reclamelor care ar putea afecta adolescenții.

Aceste actualizări vor fi implementate în următoarele luni. Desigur, ele vor funcționa cu condiția ca utilizatorii să își declare vârsta reală. Toate modificările le puteti regăsi aici .

Video-urile pe TikTok realizate de copii nu vor putea fi descărcate

Și TikTok a anunțat că face unele modificări pentru a proteja adolescenții.  O primă măsură: o fereastră pop-up care le cere adolescenţilor cu vârsta de sub 16 ani să aleagă cine le poate vizializa videoclipurile înainte de a le putea posta.

De asemnea, conţinutul realizat de copii cu cu vârsta sub 16 ani nu va putea fi descărcat.

O altă măsura va fi limitarea notificărilor: Cei cu vârste cuprinse între 13 şi 15 ani nu vor mai primi notificări  dupăora 21:00 în timp ce cei cu vârsta de 16 şi 17 ani de la ora 22:00.

 

Photo by Kelly Sikkema on Unsplash

Distribuie

”Escapadă” din zgomotosul București …în București, cu căștile în urechi

de Posted on 6 minute de citit

HUAWEI FreeBuds 4 sunt cele mai recente căști True Wireless lansate de producătorul chinez.  Sunt open-fit și promit să țină zgomotele puternice la distanță printr-o tehnologie upgradată. De altfel, pe calitatea sunetului mizează HUAWEI care a reușit deja să scoată pe piață o gamă variată de căști interesante.

FreeBuds 4 sunt pentru cei care folosesc des căștile pentru muzică și muncă dar nu vor să își golească buzunarele pentru achiziția unor astfel de accesorii. Costă 599 de lei. Confortabile chiar și pentru urechile mici precum ale mele, cu o viață a bateriei bună și un sunet de calitate, noile căști pot fi o opțiune interesantă pentru sesiuni consistente de audiții muzicale și call-uri. Am testat FreeBuds 4 în mai multe situații, mai mult sau mai puțin zgomotoase și …am avut câteva surprize.

Din acest articol vei afla:

• Ce înseamnă și cum funcționează tehnologia Ear-Matching de anulare a zgomotului la aceste căști.
• În ce scenarii zgomotoase am testat FreeBuds 4 și cum s-au descurcat căștile.
• Căști open-fit vs in-ear: ce să ai în vedere când faci o alegere.

Ce mi-a plăcut:

• Sunt confortabile
• Sună bine
• Sunt dotate cu Active Noise Cancelling (ANC)
• Se pot conecta la două dispositive deodată

Ce mi-ar fi plăcut să mai aibă:

• încărcare wireless

Design. Când tehnologia este elegantă

Căștile au un design elegant. Modelul pe care l-am avut în teste a fost un argintiu cromat cu un nume pitoresc și …răcoros ”Silver Frost”. Mai există și varianta pe alb, mai exact ”White Ceramic”. Carcasa este rotundă, mai mică decât palma, aderentă și ergonomică.

Atât căștile, cât și cutia în care stau ele sunt din materiale de calitate și arată premium. Dacă ar fi să comparăm cu modelul precedent FreeBuds3, cutia de încărcare e ceva mai mică. La fel și căștile sunt mai scurte față de varianta de anul trecut. Per total, un aspect stylish cu un detaliu argintat la baza tijelor care scoate căștile în evidență încă de la prima vedere.

Cum stau în urechi

Stau bine. Foarte bine chiar și în urechile mele mici. Eu folosesc, în general, căști in-ear cu capete de silicon pentru că, în mare parte, doar acestea îmi stau în ureche.

Am avut plăcuta surpriză să constat că FreeBuds 4 s-au așezat bine chiar și pe forma urechilor mele. Sunt confortabile. Ai senzația uneori că nu sunt ”ancorate” bine dar spre surprinderea mea nu au căzut din urechi deși am mers alert cu ele.

Am constat că FreeBuds 4 sunt – și aici este vorba strict despre experiența mea personală- printre puținele căști open fit pe care le-am putut utiliza fără probleme. Ceea ce în sine, pentru mine, este o realizare.

Căștile sunt ușoare, 4 grame fiecare. Chiar uiți că le ai în ureche.

Calitatea sunetului și anularea zgomotelor

Și ajungem la cireașa de pe tort: funcția de anulare a zgomotului, o funcție neașteptată pe niște căști de tip open-fit. Cele mai multe căști de acest fel care se adaptează formei urechii, nu dețin funcția ANC.
Căștile open-fit nu sigilează în totalitate urechea spre deosebire de cele in-ear cu silicon sau spumă de memorie.

Drept urmare, ca să blocheze sunetele din exterior, care nu sunt eliminate prin forma și tipul acestor accesorii, în căștile FreeBuds 4 a fost integrată o tehnologie numită Active Ear Matching care prin AI (soft cu inteligență artificială) și microfoane ”ascultă” sunetele din exterior, le ”învață” și în mare parte reușește să le anuleze.

Când căștile sunt puse în urechi, acestea detectează automat forma canalului auditiv al utilizatorului și reglează algoritmul ANC din peste 10 variante disponibile, explică producătorul.

Când folosești căști fără ANC, soluția cel mai adesea este să dai volumul mai tare, ceea ce nu este chiar cea mai sănătoasă variantă pentru urechi. Ca să văd cât de bine funcționează această tehnologie am testat căștile în mai multe medii zgomotoase: pe stradă, cu vecinii care au șantier, în cafenele, pe terasă, la metrou și …lângă o cascadă în miniatură dar gălăgioasă.

După turele de radio, pe drumul spre casă, pe jos am ascultat muzică și am vorbit la telefon. Căștile, odată cu funcția de Noise cancellation activate reușesc în mare parte să blocheze zgomotele puternice. Nu se compară cu cele in-ear dar avantajul este că – fiind open-fit nu ai senzația de dop în urechi.

Sunetul, per total, a fost peste așteptările mele pentru un astfel de tip de căști, mediile și înalte sună bine, bass-ul ar putea fi mai pronunțat, dar pentru sesiunile de muzică relaxantă după muncă …sunt o ”escapadă” eficientă din zgomotosul cotidian. Când am vorbit la telefon, sunetul a fost clar iar cei de pe fir mi-au confirmat că mă aud bine, chiar și în condiții de trafic.

Conectivitate și utilizare

Căștile se conectează rapid la telefon. Le-am testat atât cu un HUAWEI 40 Pro cât și cu un telefon cu IOS. Conectarea se face rapid prin aplicația HUAWEI AI Life. Îți apare un pop-up pe ecran care te anunță că poți începe conectarea device-urilor.

Odată ce căștile și telefonul ”se găsesc” iar procedura de ”pairing” e finalizată în aplicație ai și un tur ghidat al modalităților de controlare a căștilor prin gesturi: swipe în sus și în jos, atingere dublă sau prelungită.

Poți să personalizezi aceste mișcări pentru comenzi pentru fiecare cască (dreapta și stânga) după cum îți este confortabil. Cu glisarea degetului pe tija căștilor poți, de exemplu, să controlezi volumul. Modelul anterior nu avea această opțiune și mă bucur că am regăsit-o pe această ediție.

Este un detaliu util pentru că îți permite să gestionezi volumul și playlistul fără să scoți telefonul din geantă ori buzunar. Foarte utilă mi s-a părut și posibilitatea de a conecta căștile, în paralel, la două aparate: telefon și laptop. Astfel am montat niște bucăți audio pe laptop iar în momentul în care a sunat telefonul am preluat apelul vorbind tot la căști. Căștile pot fi utile și într-un video-call pe laptop.

Baterie și încărcare

FreeBuds 4 au o autonomie bună, mulțumitoare pentru o zi cu utilizare intensă. Fără funcția ANC activată, căștile te țin vreo 4 ore.

În cutie mai ai ”energie” pentru un total de 22 de ore de audiții. În cele mai multe scenarii testate însă am avut ANC pornit și asta scade autonomia la vreo două ore și jumătate, două ore și un pic. Cu ajutorul cutiei ajungi, în acest caz,  la vreo 16 ore.

Modelul pe care l-am testat nu are încărcare wireless dar are încărcare rapidă. În 15 minute, ai suficientă baterie să revii la playlist-ul cu muzică pentru vreo două ore și jumătate.

O privire asupra pieței 

Înainte de concluzie, vă las câteva date care mi s-au părut interesante. Căștile wireless au devenit accesoriile tech printre cele mai utilizate la scară largă.

Vânzările au fost stimulate de utlizarea rețelor de socializare cu un consum ridicat de conținut video și audio Un număr tot mai mare de consumatori și-au deschis portofelele pentru a achiziționa produse IT, inclusiv căști fără fir.

Counterpoint Research prognozează că aproximativ 310 milioane de căști fără fir vor fi livrate în total 2021, în creștere cu 33% față de anul trecut.

Livrările de căști fără fir au crescut cu 78% în 2020 față de un an mai devreme, stimulate de cererea puternică a consumatorilor pentru ofertele accesibile de accesorii audio. În acest peisaj, producătorii de tehnologie s-au înghesuit să lanseze modele pe toate gusturile, pretențiile și …buzunarele.

Iar HUAWEI face exact acest lucru și nu o face deloc rău dacă ne gândim la modele FreeBuds 4i sau varianta de top FreeBuds Pro.

Concluzie: Cu funcția de anulare a zgomotului pe un model open fit confortabil și cu gesturi facile de control, FreeBuds 4 sunt o pereche de căşti true wireless la un preț bun raporat la ceea ce știu să facă.

Distribuie

Cum funcționează noua opțiune View Once pe WhatsApp

de Posted on 1 minute de citit

 Odată văzute, fotografiile și video-urile trimise dispar. Este noua funcție numită View Once care devine disponibilă în WhatsApp, aplicație deţinută de Facebook.

Cum funcționează opțiunea View Once

Prin intermediul noii opțiuni, poți trimite acum poze și filmulețe ce vor dispărea după prima vizualizare. Aceste tipuri de mesaje sunt semnalizate cu o pictogramă nouă iar funcția ar putea fi utilă, de exemplu, cu numeroasele fotografii sau video-uri pe care le trimiți sau le primești pe WhatsApp dar nu nu vrei să risipești spațiu cu ele.  Aceste tipuri de mesaje nu pot fi redirecționate ori salvate.

Noua funcţie este în curs de implementare și ar trebui să devină disponibilă zilele acestea disponibilă pentru toată lumea. Ca să o activați trebuie să aveți ultima versiune a aplicației.

Mișcarea celor de la Whatsapp vine după ce Snapchat, cunoscut pentru acest tip de funcţie a crescut în popularitate anul trecut. Și Instagram testa în primăvară o opțiune nouă cu mesaje care să dispară din chat. 

La ce mai lucrează WhatsApp

WhatsApp a anunţat recent că lucrează şi la o modalitate prin care să permită utilizatorilor să trimită mesaje fără să utilizeze telefonul.

În prezent, WhatsApp este conectat de telefonul unui utilizator, aplicaţiile sale pentru desktop şi web având nevoie ca dispozitivul să fie conectat şi să primească mesaje.

Sursa foto: WhatsApp

 

 

 

Distribuie

 De ce ți-ai instala un pedometru? Aplicația care mi-a spus când sunt leneșă

de Posted on 3 minute de citit

De ceva timp am instalat pe telefon o aplicație Activity Tracker care îmi numără pașii.

Un pedometru așadar, dar care mai face niște calcule interesante: câte calorii arzi, ce distanțe ai parcurs, câte etaje ai urcat și timpul total din zi în care ai fost activ.

Când m-au rugat cei care au realizat aplicația să o testez (n.r. da, da sunt români, mai jos vă dau detalii), întrebarea care îmi stăruia în minte a fost: la ce îmi folosește o astfel de aplicație și de ce să o instalezi când datele pe care le promite apar și în alte aplicații deja instalate în telefonul meu ?

Răspunsul evident: este mai ieftin decât să îți iei o brățară sau un ceas smart iar în acest caz devine o sursă bună de a monitoriza activitatea zilnică.

Am descoperit pe parcursul utilizării și un alt răspuns care este legat de modul în care sunt prezentate statisticile.

Statistici, statistici, statistici 

Poți vedea datele pe zile, săptămâni sau luni și astfel să îți monitorizezi activitatea și progresul.

Eu am constat că cele mai leneșe zile ale mele sunt zilele de luni, de altfel …”duminicile” mele în condițiile în care eu lucrez și la sfârșit de săptămână.

Și sâmbăta a ieșit ”subțire” pe statistici dar aici am o altă motivație: măcar într-o zi pe săptămână încerc un pic ”no tech time”.

 

În varianta Pro pe care am testat-o primești notificări pe parcursul zilei care îți arată progresul și te motivează să …faci pași.

Mersul pe jos, o activitate subapreciată 

Mersul pe jos este o activitate mai importantă decât am putea crede. Odată cu testarea acestei aplicații am citit destul de multe despre beneficiile mersului pe jos.

Sunt studii care datează încă de la finele anilor 80 care constatau că mersul regulat poate ajuta la îmbunătățirea profilului colesterolului, la controlul hipertensiunii și la încetinirea procesului de osteoporoză.

Vă las aici un link către un articol care mi-a plăcut și care explică și de unde a venit ținta uneori dezarmantă de 10.000 de pași pe zi.

Care este povestea Activity Tracker?

Este o aplicație românească. Creatorii care au lansat-o pe piață la mijlocului lui 2015 și-au propus să combată sedentarismul.

Ideea era să îți urmărești activitatea fizică de zi cu zi fără să descarci bateria telefonului și fără să porți alt gadget ci să ai doar telefonul asupra ta.

De atunci, a primit mai multe actualizări. În 2021 mi se pare o aplicație interesantă care – la aproape o lună de la descărcare este încă pe ecranul telefonului meu. Ceea ce este în sine un succes. 

Concluzie: o aplicație care are potențialul și argumentele statistice să te motiveze să faci mai multă mișcare. 

Distribuie

Un ceas smart (H)armonyOs care (aproape) te face să uiți de telefon

de Posted on 7 minute de citit

Timpul nu stă în loc iar chinezii de la HUAWEI par să-și fi propus să transforme timpul într-un atu prin HUAWEI WATCH 3 Series, primele wereables ale producătorului cu sistemul de operare HarmonyOS.   

Din noua familie fac parte HUAWEI WATCH 3 Pro și HUAWEI WATCH 3. Eu am testat modelul din urmă, ediția Active (există și o ediție Clasică, diferența stă în brățara de piele). HUAWEI WATCH 3 Active Edition este un ceas elegant, cu senzori puternici integrați, o autonomie bună raportată la noutățile de sub carcasă. Și un preț competitiv de circa 1700 de lei dacă ne gândim la capacitatea crescută a ceasului.

În acest articol vei afla:

  • Ce funcții de monitorizare a sănătății și activității zilnice ai pe ceas
  • Cum poți folosi noua funcție de măsurare a temperaturii pielii și o utilitate în plus a microfonul integrat în ceas
  • Experiența mea de utilizare și tricks&tips cum să folosești anumite aplicații: de exemplu, cum poate să te ghideze ceasul pe hărțile pornite pe telefon

Pe scurt

Ce îmi place :

  • Arată bine și se simte bine pe mână
  • Furnizează monitorizări profunde și precise privind semnele vitale
  • Poți activa e-sim-ul și, practic, poți să lași acasă telefonul acasă
  • Se mișcă rapid

Ce mi-ar plăcea să mai aibă:

  • Autonomie mai mare cu toate funcțiile active
  • Posibilitatea de interacțiune cu mesajele primite direct de pe ceas

Ecran generos, look stylish

Mie dintotdeauna mi-au plăcut ceasurile cu ecrane mari. Pândeam momentele când să le împrumut pe cele ale fratelui meu. Consider ceasurile smart – dincolo de utilitate – un fashion statement și îmi place contrastul dintre ecranele mari și încheieturile subțiri, precum ale mele. Din acest punct de vedere, HUAWEI WATCH 3 m-a nimerit. Are un ecran generos și frumos, un AMOLED de 1.43 inch. Are 46mm cu 12mm grosime. Și da, varianta Pro este și mai mare, până la 49mm diagonală cu 14mm.  

Cu un finisaj rotund, ușor curbat, ceasul are un aer clasic și îmi place acest lucru. Cadranul este din oțel și sticlă, spatele din ceramică. Așadar, un design stylish care merge atât la outfit-uri casual-smart cât și la cele sport.

 

Apropo de asortări fashion-iste, există o serie generoasă de fețe de ceas. Sunt vreo 1000 disponibile.  Și tot la capitolul ecran culorile sunt vii iar luminozitatea ajustabilă din setările ceasului.

Chiar și în lumină foarte puternică ecranul face față cu brio.  Am jucat tenis afară, la 35 de grade Celsius și nu am avut probleme cu ecranul. Am rezistat însă eu mai greu. Vă povestesc mai jos.

Ce am constat de prima dată când am pus ceasul la mână? Mi-a plăcut că este confortabil de purtat. Modelul pe care l-am avut eu în teste are brățara din silicon care se ajustează pe măsura încheieturii.

Interacțiunea cu ceasul este intuitivă prin atingeri de tip swipe, tap, press și hold. Atunci când conectezi pentru prima dată ceasul cu telefonul, apar mesaje care te ghidează cum să faci aceste mișcări.

Pe ceas mai avem și un buton lateral pe care-l poți personaliza să te ducă spre aplicația preferată cum ar fi muzică sau antrenamente. Și cireașa de pe tort, ”coroana” de pe ceas – butonul rotiță care te ajută să navighezi printre aplicații cu zoom in și zoom out.

Pe testate, ceasul se mișcă foarte bine, senzația este de fluiditate, răspunde instant la comenzi.

Ce este în interior

În interior, HUAWEI a pus cam tot ce se putea mai bun în materie de hardware. Avem un procesor puternic. Bifăm mai mulți senzori: de la cei deveniți ”clasici” precum accelerație, giroscop, senzorii de ritm cardiac și saturație de oxigen în sânge până la cel de temperatură a pielii care asigură o funcție nouă pe acest ceas.

Acest ”buchet” de tehnologii pe ceas asigură o monitorizare în timp real a semnelor vitale, a activității zilnice și a efortului fizic sportiv.

Datele se pot vizualiza atât pe ceas cât și (mai confortabil și pe îndelete) în aplicația Huawei Health de pe telefon.

Adăugăm la componentele de sub carcasă și un microfon puternic. Atunci când am preluat apeluri de pe ceas sau când am inițiat apeluri interlocutorii mi-au confirmat că mă aud bine.

Și am mai folosit microfonul la încă ceva: pentru notițe audio. Mai jos vă spun cum mi-a fost utilă aplicația Easy Voice Record.   

Cu ceasul la antrenamente

Am testat ceasul la turele mele ușoare de bicicletă prin oraș și la antrenamentele de tenis (unde după cum se poate vedea inima mea a luat-o la goană. Au fost sesiuni bune).

Pe HUAWEI WATCH 3 sunt peste 100 de moduri sportive și ai și antrenamente animate – de exemplu, pentru alergare.

Ceasul ”vorbește” cu tine în timpul antrenamentelor. Te anunță audio cum evoluează semnele tale vitale. Poate fi un element motivator. Opțiunea poate fi însă și dezactivată.

După antrenamente există o funcție utilă de ”Recovery” care îți spune cât de intens ai lucrat și cât timp ți-ar trebui să te recuperezi. Ceasul îți arată și nivelul de stres.

HUAWEI WATCH 3 este rezistent și la apă, până la 5 atmosfere, deci este indicat și pentru turele de înot. Un test în bazin este și pe lista mea.

 

 

Utilitatea senzorului de temperatură a pielii

Cireașa de pe tort: senzorul care măsoară temperatura pielii. Aici trebuie să facem o distincție între temperatura corpului și cea de la nivelul pielii.

Între cele două este diferență de câteva grade. De exemplu, temperatura normală a pielii poate fi undeva la 33-34 °C și este influențată de mediul în care te afli.

Pe de altă parte, temperatura normală a corpului fluctuează pe parcursul unei zile (în medie cu 1°C) în jurul unei constante de 37°C.

Așadar, ceasul te poate ajuta să vezi variațiile de temperatură, să înțelegi cum se încălzește corpul tău în timpul unui antrenament sau când ești stresat.  Nu este un dispozitiv medical dar măsurătorile se pot dovedi utile.

 

Care este treaba cu HarmonyOS?  

Vă spuneam mai sus că HUAWEI WATCH 3 Series sunt primele wearables ale producătorului cu sistemul de operare HarmonyOS.   

De ce este important asta?  HarmonyOS este practic sistemul de operare unificat pe care chinezii îl implementează etapizat în tot ecosistemul lor și la care lucrează din 2012.

Au început cu dispozitive IoT –  echipamentele inteligente pentru casă, televizoare și  acum iată sistemul de operare nou și pe ceasuri.

Următorul pas: HarmonyOS va deveni operabil pe telefoane, dar despre asta vom mai povesti și altă dată.

Revenind la prezent și cum schimbă HarmonyOS fața ceasurilor smart Huawei: vizual, schimbarea se vede încă de la prima interacțiune.

Practic, există un nou centru de notificări și control. La apăsarea butonului-coroană vedem o grilă cu toate aplicațiile preinstalate.

Și aici adăugăm o noutate: ai posibilitatea de a instala aplicații dedicate direct din AppGallery – unele cu corespondent pe smartphone, altele de sine stătătoare.

Conectivitate și aplicații utile

La conectivitate bifăm WiFi și cel mai important – suport eSIM 4G ceea ce înseamnă că poți folosi ceasul de sine stătător, poți lăsa telefonul acasă și poți prelua și iniția apeluri de pe numărul tău, de pe ceas.

Există un ghid în aplicația ceasului de pe telefon Huawei Health care te ghidează pas cu pas cum să faci această activare.

Evident primești pe ceas instant toate notificările de pe telefon. Mesajele primite pot fi doar vizualizate. Nu poți trimite răspunsuri. Poate la seria viitoare.

Poți însă să apelezi de pe ceas, chiar și fără e-sim activat dar trebuie să fii, în acest caz,  în raza telefonului.  

La capitolul inter-conectivitate ceas-telefon sunt câteva opțiuni care pot deveni extrem de utile.

Poți, de exemplu, să cauți în aplicația de hărți de pe telefon Petal Maps o destinație unde vrei să ajungi iar odată ce dai drumul la începerea rutei, indicațiile apar și pe ceas. Asta mi-a plăcut căci eu și orientarea în spațiu …nu suntem cele mai bune prietene.

La fel, poți deschide o sesiune de antrenament din aplicația Fitify pe telefon și să urmărești indicațiile pe ceas.

În ambele cazuri, trebuie să descarci pe ceas apăsând pe iconița AppGalerry aplicațiile corespondente.

Similar am făcut și cu aplicația Easy Voice Record. Am descărcat-o și pe telefon și pe ceas iar înregistrările, notițele audio de pe smartwatch le-am putut asculta în aplicația de pe telefon după ce am apăsat butonul de sincronizare.   

Trebuie să menționez că am testat ceasul conectat atât cu Huawei 40 Pro cât și cu un model de telefon IOS. A funcționat foarte bine chiar și cu iPhone. Un dezavantaj la conectarea cu IOS: nu ai Huawei Music.

Cât te ține bateria ceasului

Și am ajuns și la autonomie. Ceasul m-a ținut cu toate opțiunile activate vreo trei zile. Am ținut la un moment dat și luminozitatea la maximum.

Modul de durată de viață ultra-lungă a bateriei pentru HUAWEI WATCH 3 este de 14 zile dar în acest caz unele feature-uri precum datele mobile și Wi-Fi sunt oprite.

De asemenea, fețele de ceas nu pot fi schimbate în acest mod ultra-long. La fel nu sunt accesibile unele aplicații. Rămân în acțiune toate opțiunile de monitorizare a activităților fizice, a semnelor vitale și a somnului dar și notificările.      

Pentru că vă spuneam că am conectat ceasul și la un iPhone, la asocierea cu un telefon IOS autonomia ceasului cu toate funcțiile active scade la vreo 2 zile.

Ce mi-a plăcut însă este că se încarcă rapid. În vreo 10 min ai vreo 20 la sută baterie cât să te ducă o zi întreagă.

 

Concluzie : Un ceas elegant, puternic cu un sistem de operare cu ambiții armonioase și un preț corect pentru ceea ce oferă.  

 

Distribuie

Când scapi de emoții în fața camerei? Niciodată. Și asta este vestea buna

de Posted on 3 minute de citit

3,2,1…Se aprinde butonul roșu. Și ești live. Stau în fața camerelor sau vorbesc la microfon de ceva vreme. Mai bine de 14 ani. Și emoțiile acelea, fluturii aceia din stomac nu au dispărut.

Și asta este un lucru bun. Pentru că emoțiile ne fac mai buni, mai empatici, mai comunicativi, mai expresivi și naturali în fața camerei.

Da, emoțiile nu dispar. Ceea ce se schimbă în timp este însă atitudinea noastră, modul în care reacționăm sub presiune (da, a sta în fața camerei înseamnă un pas în afara zonei de comfort).

Mai simplu: se schimbă felul în care ne gestionăm emoțiile. Și acest lucru se întâmplă prin exercițiu.

Primul exercițiu: în fața oglinzii

Fără nimeni în jur: doar oglinda și un text oarecare ori un dialog imaginar ori de ce nu, interpretarea personală a unei melodii.  Este un exercițiu pe care-l fac constant și profesioniștii din domeniu.

De ce? Pentru că ne putem observa în liniște, fără priviri străine pe care să le considerăm apăsătoare.

 Important este să ne observăm reacțiile cu blândețe. Nu critic.

Să observăm cum ne schimbăm postura, privirea, vocea atunci când în imaginarul nostru dăm rec…în oglindă. Vom constata că poate clipim prea des ori evităm să ridicăm privirea, ori poate zâmbim prea mult ori ridicăm sprâncenele prea des.

Cu observațiile acestea …respirăm adânc, încă o dată și încă o dată. Și reluăm textul. Rec, în oglindă.  

De altfel, a respira adânc înainte de a te pune în fața camerei este o regulă de aur.

Este un exercițiu care îți calmează bătăile inimii, îți dă încredere și îți canalizează emoția și energia spre ceea ce urmează.  

Pasul 2:  întâlnirea cu ”sticla”

După exercițiul oglinzii, urmează  pasul de a te pune în fața camerei. Și aici dăm rec și repetăm exercițiile din fața oglinzii adăugând un detaliu important: ne închipuim că discutăm cu un prieten, cu o persoană dragă (acest lucru ne va atenua agitația sau tracul)

Exercițiu după exercițiu, ne vom simți mai bine, mai încrezători, mai puternici iar emoțiile încă acolo le putem transforma în instrumente care să facă prezentările noastre mai atractive, pline de viață.

Pasul 3: exercițiu, exerecițiu, exercițiu

În timp, vom învăța să privim în cameră, să facem pauze când trebuie, să ne mișcăm în acord cu textul pe care-l rostim, să zâmbim când trebuie, să ridicăm și să relaxăm sprâncenele comunicând chiar și prin acest mic gest.

În loc de concluzie 

A sta în fața camerei este mai mult decât o poziționare în fața unui aparat este un drum de cunoaștere al nostru, al modului nostru de a fi, de a trăi emoții puternice, de a le gestiona.  Unii se pot simți mai confortabili decât alții în fața camerelor.

Cu toții însă avem nevoie de exercițiu pentru că acesta este singurul mod de a ne cunoaște mai bine și de a deveni mai buni, mai încrezători. Iar toate acestea ne vor face să …”trecem sticla”.

Despre toate acestea povestesc la cursul pe care îl țin la Fundația Calea Victoriei, ”Cum să faci conținut video de calitate”.

Ne vedem acolo pe 2 și 3 august. Cursul se reia periodic. Așa că fiți cu ochii pe calendarul Fundației. 

Distribuie

Cool art & tech: Cascadă spectaculoasă ….din panouri în Times Square (VIDEO)

de Posted on Locație 1 minute de citit

Tehnologia, șevalet și pensulă pentru artă.  S-a întâmplat în inima New York-ului.

În Times Square a fost montată o instalație de peste 100 de metri înălțime, formată din patru ecrane verticale care a redat o cascadă spectaculoasă. 

Cascada digitală cu apa-curgătoare hiper-realistă este o realizare impresionantă după cum puteți vedea în video-ul de mai jos. Experiența vizuală este captivantă, cu adevărat imersivă.  

Este un proiect Samsung Electronics realizat în parteneriat cu compania de design D’strict din Seul. Cascada a ”răcorit” Times Square pe 27 iulie când a fost lansată instalația.   

Cei de la Samsung au transmis că imaginile sunt afișate la cel mai înalt nivel de luminozitate din industrie, 9.000 de niți ceea ce promite aceeași experiență vizuală chiar și în lumina directă a soarelui. Aș da o fugă până în New York să verific asta!

Până atunci însă, să ne bucurăm însă de aceste imagini și de frumosul care se naște când tehnologia și arta se întâlnesc în proiecte creative. 

Distribuie

Au început jocurile olimpice ….pe Google: Cum joci Doodle Champion Island

de Posted on 1 minute de citit

Pentru a marca marea sărbătoare a întrecerilor sportive, Google și-a schimbat doodle-ul de pe pagina motorului de căutare grafica. 

O data ce dai click pe grafică ajungi la un video și apoi la un joc cu aer retro : o insula a campionilor,  unde  utilizatorii pot juca virtual șapte sporturi, printre care tenis de masă, rugby, alergare, înot și alpinism și pot face parte din patru echipe împărțite pe culori: roșu, galben, verde și albastru.

 

 
Jocul are loc online și în timp real – asta înseamnă că rezultatele tuturor jucătorilor sunt contorizate  în clasamentul global pe echipe.

În plus există misiuni  de tip ”căutări de comori” prin care utilizatorul explorează virtual insula. Jocul poate fi accesat și de pe blogul Google Doodle. Acesta va fi disponibil online pe toată durata Olimpiadei de la Tokyo dar și după.

În video-ul de mai jos puteți să vedeți povestea din culise a acestui joc, numit de cei de la Google cel mai mare joc interactiv Doodle.

Distribuie